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Biografías de ingenieros: inventos e inventores: Charles Babbage

En la exposición Biografías de ingenieros: inventos e inventores reunimos a algunos científicos que han marcado un hito en la historia de la Ingeniería. Todos ellos han contribuido de alguna manera en el avance y desarrollo de las nuevas tecnologías.

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Charles Babbage (1791-1871)

Charles Babbage

Logros académicos

  • Matemático y científico de la computación británico

  • Cursó estudios en el Trinity College de Cambridge

  • En 1812 funda la Sociedad Analítica, junto con Herschel y Peacock. A través de ella promociona el cálculo infinitesimal

  • En 1820 participa en la creación de la Astronomical Society

  • En 1824 participa en la creación de la Statistical Society

  • Entre 1828 y 1839 imparte clases en Cambridge

  • Destaca también en otros campos como el cálculo infinitesimal y la criptografía

            Aportaciones

  • Entre 1822 y 1833 diseña la Máquina diferencial, para el cálculo de tablas logarítmicas, aunque no consigue que funcione

  • Entre 1833 y 1842 diseña la Máquina analítica, programable para cualquier tipo de cálculo. Se la considera la primera computadora

  • En 1842 Lady Ada Lovelace, hija de Lord Byron, diseña programas para la máquina analítica de Babbage, considerándose como la primera programadora de computadoras

  • La máquina analítica incluía un componente de impresión, considerado como el precursor de las impresoras modernas

  • Propuso el sistema de franqueo postal actual

  • Señaló la influencia de la climatología en la anchura de los anillos de los árboles

            Curiosidades

  • Gran aficionado a los trenes, inventó un dispositivo de registro ferroviario que empleaba plumas entintadoras para trazar una serie de curvas sobre hojas de papel de 300 metros de longitud: un híbrido de sismógrafo y velocímetro, que registraba el historial de velocidad del tren y todas las sacudidas que daba éste a lo largo del trayecto

  • También fue un estudioso de los procesos industriales y sobre como optimizarlos para ahorrar costes. En su análisis enunció el Principio de Babbage, en el que se afirma que el trabajo es mejor producido en tareas simples para los operarios y no que un mismo operario haga todas las tareas

  • En el centenario de su muerte, el London Science Museum construyó la Máquina diferencial  siguiendo sus planos. La máquina consiguió dar resultados exactos con 33 dígitos en cuestión de segundos

            Bibliografía en la Biblioteca de la Universidad Autónoma de Madrid

Exposiciones de la Biblioteca Politécnica

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